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Préview d’Horizons sur Gen2K

Gen2k a publié une préview sur Horizons. Elle est parue le 25 mai dernier.

Vous pouvez lire le texte original ici. En voici la traduction intégrale :

Il était une fois un merveilleux concept de jeu appelé Horizons, qui devait offrir une multitude de races, la magie, des facultés psioniques, une gestion du PvP entre toutes les races et un vieillissement des personnages dans le jeu. A la découverte de quelques-uns de ces concepts, les joueurs ont suivi en masse des années avant la sortie et ont demandé toujours plus d'informations sur ce qui pourrait être le JMM (Jeu Massivement Multijoueurs) le plus "immersif" jamais sorti jusqu'à présent. Alors que tout se passait bien, vu de l'extérieur de l'entreprise, Artifact Entertainment rencontrait en fait de nombreux problèmes. David Allen quitta l'entreprise et AE coupa toute communication.Les joueurs ne pouvaient plus qu'espérer que le rêve originel nommé Horizons traverserait sans dommages la période silencieuse de réalisation. Mais malgré nos espoirs, l'Horizons qui est sorti des ombres n'est qu'un écho lointain de l'ambitieuse vision d'origine.

Je saivais qu'AE ne pourrait pas me montrer beaucoup de chose à l'E3. Avec toutes les promesses passées, ils étaient très attentifs à ne rien promettre qui pourrait être annulé par la suite. Ils m'ont assuré que tout ce que je voyais serai embarqué dans le produit final.

Du point de vue graphique, on a toujours supposé qu'Horizons serait au dessus de la mêlée. Et il a l'air superbe, le personnage féminin que nous avons vu était fluide et détaillé. AE a mis en œuvre un superbe system Vector Morphing qui permet de changer à la volée et en cous de jeu les modèles. Si vous voulez rendre un personnage gros ou maigre, faible ou musculeux, vous pouvez juste changer un de ses attributs et cela modifie mathématiquement la manière dont le moteur l'affiche. AE n'est pas tout à fait sûr dans quelle mesure cela impactera la création du personnage, mais ils nous ont assuré que si vous n'aimez pas l'apparence de votre personnage au début du jeu, vous pourrez à peu près tout changer sur votre personnage en cours de jeu. Votre personnage peut perdre du poids ou gagner de la masse musculaire comme il gagne des compétences. Une autre facette intéressante du Vector Morphing est que les vêtements (les couches extérieures) se modifient pour s'adapter au corps. Pour le moment, il y a 10 couches de vêtements ou d'armures qu'un personnage peut avoir sur chaque partie de son corps. Beaucoup d'idées de modification du personnage ressemblent à UO ou AC (Ultima Online ou Asheron's Call), comme d'être capable de teindre les vêtements en n'importe quelle couleur (UO) ou pouvoir choisir des caractéristiques corporelles et faciales (AC).

Le paysage ressemble curieusement à un dessin animé pour un logiciel qui devait être un titre très sérieux. Des petites collines / montagnes de 6 à 12 mètres de haut sont disséminées dans le paysage d'une manière très irréelle, ressemblant aux paysage d'un jeu 'Voxel'. La petite forêt que nous avons parcourue était magnifique, mais AE était heureux de nous dire que nous marchions sur des racines géantes qui étaient des racines géométriques plutôt que programmées ; j'ai trouvé bizarre qu'ils soient heureux de quelques chose que nous attendions comme allant de soit.

Les quelques sorts que nous avons vus étaient vraiment superbes. Je n'ai pas vu d'aussi beaux effets pour le moment. Pour un sort, un grand mur de terre surgit instantanément et entoura le personnage au milieu. En même temps que le sol se soulevait, des petits morceaux de terre volèrent dans toutes les directions dans un effet d'explosition réaliste et de la poussière apparaissait. Le sort créait un mur autour du personnage dans un but défensif. Un autre sort superbe était la tornade, d'un niveau plus élevé. Lors de son lancement, une énorme tornade descend du ciel jusqu'au sol (qui est d'ailleurs sans traces de jointures). Lorsqu'elle touche le sol, de la poussière et des rochers sont éjectés et cela semble aussi cahotique que dans la réalité. Une fois de plus, ils ont souligné le fait que beaucoup de sorts créent des objets géométriques qui bénéficient d'une détection de collision ; j'aurais trouvé cela décevant s'il en avait été autrement.

Après l'introduction, nous nous somems demandé à quel point le système de notre bien aimé Horizons était intact. Après tout, les graphismes sont très bien pour commencer à jouer… mais le système est ce qui vous fait revenir. J'ai demandé des informations sur le système de combat. J'ai été sidéré d'apprendre que cela allait être EXCLUSIVEMENT PVE (Player Versus Environement = Joueur Contre Monstre). PVP (Player Versus Player = joueur contre joueur) était "diificile à incorporer de manière réussie", alors il sera intégré dans une extension ultérieure sur des serveurs PvP. On ne pouvait pas nous en dire plus à ce moment.

Ensuite, nous nous sommes intéressés aux races qui devaient être 12 à l'origine. A ce moment, ils avaient les Humains et les Dryades, et je pense avoir vu un modèle de Nain, mais il n'on pas dit explicitement que cette race était actuellement dans le jeu. Souvenez-vous qu'il ne veulent pas dire ce qui n'est pas certain d'être dans le jeu. J'ai demandé ce qu'ils ESPERAIENT mettre dans le jeu, il a dit que "nous pouvons espérer mettre beaucoup, mais si nous ne pouvons pas construire les milliers d'objets et les incorporer, il s'agit juste d'un rêve". C'est sensé, mais j'ai pensé que si on voulait un grand jeu, il fallait essayer d'aller au dela des autres.

Pour l'artisanat, on nous a assuré qu'il s'agirait d'un système complet. AE était heureux de nous montrer qu'on pouvait extraire du Mithril du sol et en faire un baton ou une épée. Pour moi, cela ressemble à ce qu'UO fait depuis 4 ans et je ne l'aurais pas fait autrement.

Alors, que sera Horizons sans PvP ? Nous sommes loin du concept original des joueurs contre les Dragons et des Vampires contre les Démons. J'ai des doutes quant à l'existence des Dragons, sans parler des Démons et des Vampires. Pour le moment, je continue à rêver. Je ne vois pas comment ce jeu pourra se différencier de ses concurrents. Sans PvP, cela ressemble à EQ. Son artisanat ressemble à UO, Le personnage et le monde ressemblent à AC. Rien d'extraordinaire. Dans un marché très compétitif avec de 13 à 15 MMORPG en production, vous devez avoir un plus. Je vois mal comment Horizons pourra rivaliser avec AC2, EQ2 et Starwars Galaxies pour le moment.


Kartaj : voici un article bien pessimiste. Peut-être un peu trop à un moment on on ne sait réellement que peu de choses sur ce que sera vraiment Horizons… de plus quelques details me font penser que son auteur n'est pas aussi bien documenté qu'on pourrait le croire (par exemple, il doute de l'existence des Dragons qui a été confirmée par AE dans plusieurs interviews). Néanmoins, plusieurs de ses arguments sont intéressants. Espérons que les informations officielles ne tarderont plus.

Site officiel en ligne !

Ca y est enfin ! Le blackout est levé et le site officiel est de nouveu en ligne. Passez jeter un coup d'oeil ici.

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Préview d’Horizons sur Gamer’sPulse

Gamer’s Pulse vient de publier un article sur Horizons

Vous pouvez lire le texte original ici. En voici la traduction intégrale :

Horizons est un MMORPG en cours de réalisation chez Artifact Entertainment depuis maintenant quelque temps. J’ai eu la chance de m’asseoir avec quelques-uns uns des acteurs et de constater son état actuel, en les regardant joueur leur présentation à partir du moteur de jeu.

La présentation a commencé de la même façon que pour toute présentation de MMORPG : en montrant la diversité des apparences des personnages. Le système d’Horizons semble assez puissant, avec la possibilité d’aboutir à des milliers de variations. On peut non seulement choisir entre plusieurs modèles différents, avec des cheveux et un équipement différent, mais on peut aussi "morpher" la forme du modèle. Par exemple, j'ai vu une femme humaine passer des proportions de "super modèle" à celles de "potentiellement enceinte". Même si je ne prévois pas que des milliers de femmes "potentiellement enceintes" soient rencontrées dans le jeu, d'autres races jouables pourraient être adaptées à une apparence plus enrobée. Ce qu'il est important de noter, c'est qu'il ne s'agit pas de choisir l'apparence "gros", mais plutôt de bouger un curseur et de choisir le niveau exact de grosseur désiré.

Ensuite nous sommes arrivés à la démonstration des effets des sorts. C'était plutôt impressionnant. Beaucoup de sorts n'utilisent pas d'effets de particules comme nous le pensions, mais plutôt des éléments géométriques. Par exemple, un des sorts qui nous ont été montrés était un mur de pierre qui a littéralement jailli autour du personnage, ressemblant à la roche du paysage parce que c'était de la roche du paysage. Le mur avait les même propriétés que les objets permanents du monde qui lui étaient similaires. Une partie des sorts utilisait l'effet de particules familier, comme le sort classique de boule de feu. Le sort le plus impressionnant que j'ai vu, et de loin, était celui de tornade, qui ressemblait à celui de Sacrifice – absolument grandiose, affectant tout le ciel, et vraiment superbe.

Après cela, le personnage s'est un peu promené dans le monde, en explorant, montrant les graphismes. L'environnement est très joli, et Artifact va créer à la main les 10 000 kilomètres carrés du monde (Kartaj : si on reste sur 10000 joueurs par serveur, ça fait 1 habitant au km² en moyenne.. il y a de la place ;)). Le territoire pour la démo d'aujourd'hui était réduit à 3 kilomètres carrés et cela a pris environ vingt minutes pour le traverser en courant sans l'aide de la téléportation, ce qui donne l'impression que le monde final sera immense.

Les personnages d'Horizons ont un grand choix pour la progression, et même si je n'ai pas eu la chance de voir de quelle manière le système fonctionne dans le détail, j'ai pu voir quelques-unes unes des actions que le personnage peut exécuter. Une grande partie d'Horizons va être dédiée à l'exploration. En raison de la manière dont le jeu va fonctionner, les personnages devront régulièrement partir à la recherche de ressources. Ceci en raison du fait que les différents gisements peuvent s'épuiser et que, quand cela arrive, l'Overlord régénèrera cet approvisionnement, mais à un endroit aléatoire. Cela signifie que l'exploration sera un point clé du jeu, comme l'extraction minière. Lorsque le personnage deviendra un meilleur mineur, il deviendra plus efficace et gaspillera moins de ressources en la collectant.

C'était sympa de voir que la ressource en question (du mithril) était réellement utilisée. Notre petite aventurière s'est promenée jusqu'à une enclume, forgea le mithril avec un marteau de forgeron, et en fit un bâton à pointes. Parce que les joueurs peuvent miner et créer des marchandises, il y a une réelle possibilité d'être un acteur de l'économie sans partir à l'aventure.

Un élément particulièrement impressionnant des graphismes d'Horizons était le fait que toutes les animations de combat sont liées et représentent réellement ce qui arrive. Quand un Nain bloque un coup avec son bouclier, nous le voyons à l'écran, et son bouclier se lève pour intercepter l'attaque (qui frappe réellement le bouclier plutôt que passer au travers). Quelquefois un personnage esquivera, et lorsqu'il sera touché, vous verrez une animation de ce qui se passe. Cela rend le combat beaucoup plus impressionnant visuellement.

C'est un titre à surveiller, et nous garderons un œil sur lui à mesure que son développement continuera.

Casters Realm publie un article sur Horizons

Casters Realm vient de publier un article sur Horizons

Vous pouvez lire le texte original ici. En voici la traduction intégrale :

Vous souvenez-vous de ce rêve fabuleux appelé Horizons ? Ces magnifiques mais improbables images ? Ces rêves de Dragons et de personnages quasi réels ? Beaucoup d’entre vous peuvent avoir cru que ce merveilleux projet s’était évanoui dans ce paradis des jeux appelé vaporware (Kartaj : projet qui ne verra jamais le jour), mais vous vous seriez trompés !

Horizons est de retour ! Enfin, ce n’est pas tout à fait vrai puisqu’il n’est jamais vraiment parti. Entre les mains d’une équipe renouvelée, le projet a été développé depuis maintenant 18 mois et a été dévoilé pour la première fois avec un monteur qui fonctionne à l’E3 de cette année.

“Nous réalisons que l’équipe d’origine avait des objectifs ambitieux. Malheureusement, certaines promesses sont irréalisables avec les technologies d’aujourd’hui", dit David Bowman, d'Artifact Entertainment, "mais ne craignez rien, on peut toujours jouer des Dragons !" C'est tout ce que j'avais besoin d'entendre. (Kartaj : pas moi, c'était loin d'être ce qui m'attirait le plus dans ce jeu).

Qu'est-ce que ce nouveau Horizons a dans le ventre ? Jetons un œil :
Le jeu a un moteur qui fonctionne. C'est déjà un bon début. C'est au moins de la deuxième génération et même s'il n'a pas tout ce qu'Everquest 2 propose, c'est visiblement un grand pas en avant par rapport au marché actuel.

Le vieillissement des personnages n'existe plus (Kartaj : Gasp !), mais vous serez à même de modifier de manière significative l'apparence de vos personnages, allant d'une mince petite jeune femme à un vieux troll des montagnes obèse (K : On peut jouer des trolls ? C'est nouveau, ça !). En utilisant des technologies de morphing, vous faites glisser les barres d'apparence pour obtenir l'effet recherché. Enfin des apparences uniques dans un MMOG !

Beaucoup d'efforts et de temps sont consacrés au system d'artisanat. Au moins un tiers du jeu tournera autour de l'artisanat, du système de vendeurs qui y est associé et de ce qui va autour. La plupart, si ce n'est la totalité des objets du jeu seront faits par les joueurs.

Les guildes seront gérées avec un système de communication détaillé.

Bien qu'il y ait plusieurs races, il n'y a pas de système de classes. C'est un peu comme UO avec un énorme panel de compétences que vous pourrez utiliser pour tracer votre chemin dans le monde.

Le système de sorts est très avancé. Il ne se limite pas à fournir de beaux effets, mais il déforme temporairement le terrain ou crée des objets animés autour du joueur. Ces nouveaux objets ou ces déformations incluent une détection de collision, ce qui fait que vous pouvez réellement créer des murs à partir de votre environnement ou des boucliers de dommages visibles.

Il y aura plusieurs options de visualisation dans l'interface très aménageable pour convenir à pratiquement tous les styles de joueurs dans un monde sans frontières (pas de chargement de zone visible)

En fin de compte, ce jeu est définitivement sorti de la catégorie des vaporwares et revient en tant que sérieux challenger Avec le support de NC Soft en Asie, ce titre est réellement bien en phase avec sa date de sortie prévue en été 2003.

Bien, voilà qui précise un peu les choses en attendant la faq officielle. Je dois dire que les paragraphes sur l'artisanat et la magie me font très plaisir… Vivement la bêta !

Premières impressions par GameSpot

GameSpot vient de publier ses impressions sur Horizons tel que présenté à l’E3

Vous pouvez lire le texte original ici. En voici la traduction intégrale :

Nous avons visité le stand d’Artifact Entertainment à l’E3 et eu un bon aperçu de l’état actuel d’Horizons, son jeu de rôle fantastique massivement multijoueurs. Le jeu a été annoncé il y a quelques années et, à l’origine, les développeurs avaient proposé quelques fonctionnalités très ambitieuses, comme d’avoir un tiers du jeu placé sous l’eau, et habité par des races aquatiques jouables. Cette fonctionnalité et quelques autres ont été retirées, le développeur fait attention à ne pas promettre plus qu’il ne peut montrer et il montre peu de choses. Par exemple, l’une des fonctionnalités les plus intéressantes d’Horizons est le fait que vous pourrez jouer un Dragon et, même si nous avons pu voir un joueur Dragon voler au loin, Artifact a fait attention à ce qu’on ne puisse pas le voir de près.

Le moteur de jeu d’Horizons permettra aux joueurs de modifier l’apparence de leur personnage avec un grand nombre de détails - en plus de choisir sa race, son sexe, sa couleur de cheveux et ses traits du visage, les joueurs pourront aussi choisir de “morpher” leur personnage pour le rendre plus grand, plus petit, plus gros ou plus maigre. Le moteur de jeu fournit aussi des couches de textures qui permettront au joueur d’ajouter environ 10 couches d’habits ou d’armures à leur personnage en temps réel, ou de teindre leurs vêtements de différentes couleurs.

Horizons essaiera d’améliorer la façon dont sont représentés les combats et la magie dans les jeux de rôle en ligne. Par exemple, au lieu de n’avoir que des effets colorés pour les sorts, le jeu mettra l’accent sur ce que les développeurs appellent “la géométrie secondaire” – de vrais objets constitués de polygones que les joueurs peuvent invoquer avec des sorts, comme un mur de rochers qui s’éboule ou une énorme tornade qui assombrira le ciel. De plus, le jeu aura des animations de combat totalement chorégraphiées qui montrera réellement les personnages réussir un coup plutôt que de brasser de l’air l’un à côté de l’autre. Les personnages et les monstres esquiveront sur le côté, sauteront au-dessus d’une attaque et vacilleront sous les coups pendant le combat. Pour se défendre, les joueurs seront capables de préparer jusqu’à cinq capacités spéciales à la suite, qui pourront être des sorts, des attaques au corps à corps ou d’autres choix à jouer dans les rounds suivants du combat.

Horizons aura aussi un système d’artisanat qui permettra aux joueurs de créer leur propre habitat, leurs propres villages, leurs objets manufacturés et même leurs propres magasins. De plus, les joueurs pourront marquer leur échoppe avec des icones flottantes pour attirer d’autres joueurs vers leur magasin. L’artisanat nécessitera des ressources pour créer des objets, et les joueurs pourront en chercher et en récolter. Nous avons regardé un personnage chercher un gisement de minerai de mithril magique, puis le collecter avec sa pioche. Les développeurs prévoient de rendre dynamique la gestion des ressources dans le monde – Si un minerai est épuisé dans une zone, il ne se régénerera pas automatiquement. Les administrateurs du jeu garderont l’oeil sur l’état des nombreuses ressources dans le monde pour être sûr que l’économie reste équilibrée.

Horizons est aujourd’hui prévu pour l’année prochaine. Nous diffuserons d'autres informations quand elles seront disponibles.